Population growth challenges in sub-Saharan Africa: are they just demographic?

Ana Pires de Carvalho

Resumo


The dominant demographic force in sub-Saharan region for the next few decades will be the continued population growth as fertility decline in this region has been, and will probably be, very slow. The pace of growth of the adult population will be higher than that of younger age groups. This continued growth poses challenges to the countries’ socio-economic development and the study that follows elaborates on the various development issues and stresses the importance of immediate action, before the demographic dividend becomes a lost opportunity. It attempts to give an overall view of the issues related to population dynamics and development, and points out the most important and sometimes complex linkages. This analysis suggests that Malthusianism may not only be a vision of the future, but some countries may already be experiencing some of its features. The stakes are high and urgent action is needed.


A força demográfica dominante na região da África sub-Saariana nas próximas décadas será de continuação de crescimento populacional pois o declínio da fecundidade nesta região tem sido e provavelmente continuará a ser muito lento. O ritmo de crescimento da população adulta será superior ao dos grupos mais jovens. Este crescimento contínuo coloca desafios ao desenvolvimento socio-económico dos países e o estudo que se segue elabora sobre os vários aspectos de desenvolvimento e sublinha a importância de uma acção imediata antes que o dividendo demográfico se torne uma oportunidade perdida. Pretende dar uma visão geral das questões relacionadas com dinâmicas populacionais e desenvolvimento e chama à atenção das relações mais importantes e por vezes complexas. Esta análise sugere que o Malthusianismo talvez não seja apenas uma visão do futuro, mas alguns países talvez já estejam a experimentar alguns dos seus aspectos. Os desafios são grandes é necessária uma acção urgente.


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