Para a melhoria dos serviços sociais a idosos pobres em Portugal / improving social services for the elderly poor in Portugal

Maria Irene Lopes B. de Carvalho, Isabella Paoletti, Raquel Rego

Resumo


A literatura científica sobre o envelhecimento centra-se predominantemente sobre o aumento da população idosa na estrutura demográfica dos países e sobre o impacto dessas transformações na sustentabilidade do sistema de protecção social e de saúde, parecendo desprezar os estudos sobre a pobreza. Este artigo pretende relacionar o envelhecimento com a pobreza em idosos e com os serviços sociais, tendo presente a estratégia europeia de luta contra a pobreza e a sua transposição para o quadro normativo nacional. Nesta linha de análise destacamos a configuração dos serviços sociais em Portugal, tendo em conta o nível central, regional e local, ponderando a sua relevância para a protecção e inclusão social das pessoas idosas. Nestes últimos anos, os serviços sociais de apoio as camadas desfavorecidas da população, sobretudo no caso dos idosos pobres, tem merecido uma atenção particular. Contudo, em muitos países ocidentais, a recente crise económica e financeira tem levado os estados a retraírem o investimento, pondo em causa a qualidade dos serviços sociais. Terminamos com uma reflexão sobre o modo como as politicas publica pode responder a uma população cada vez mais dependente dos recursos formais e chamamos a atenção para a necessidade de mais estudos empíricos sobre este tema.

 

Scientific literature on ageing focuses predominantly in the demographic structure of the countries and the impact of these changes in the sustainability of social protection and health, ignoring poverty studies. This article aims at relating elder aging and poverty with social services taking into account the European strategy to combat poverty and its transposition into the national legal framework. In this line of analysis we highlight the configuration of social services in Portugal, given the central, regional and local levels, considering its relevance to the protection and social inclusion of the elderly. In recent years social services to support disadvantaged populations, particularly the elderly poor, have received particular attention. However, in many Western countries the recent economic and financial crisis has led states to hold back on investment, jeopardizing the quality of social services. We end with a reflection on how public policy can respond to a population increasingly dependent on formal resources and call attention to the need for more empirical studies on this topic.

 

Palavras-chave/ Key-words

Envelhecimento; pobreza; políticas publicam; serviços sociais.

Ageing, poverty, public policy, social services


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